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'윤심'이 밀어올린 김기현의 한계

이충재
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- 6분 걸림 -

김기현 국민의힘 후보가 8일 발표된 당대표 선거 1차투표에서 과반을 넘겨 당선됐습니다. 하지만 지지율이 53%에 그쳐 가까스로 결선투표를 면한 데 대한 한계를 지적하는 목소리도 높습니다. 당무 개입 논란에도 직간접적으로 김 후보를 지원한 윤석열 대통령의 당에 대한 장악력이 커질 것이라는 전망이 많습니다. 윤 대통령이 전당대회 축사에서 "당의 위기를 정치적 기회로 악용하면 절대 안 된다"고 말한 것도 이를 예고합니다.  

국민의힘 안팎에선 그나마 김 후보가 1차투표에서 끝낼 수 있었던 데는 조직표가 절대적으로 영향을 미쳤다고 봅니다. 투표율이 55.1%로 역대 최고를 기록한 것이 이를 입증한다는 겁니다. 실제 투표 첫날부터 현역 의원들과 원외 당협위원장 등이 총동원돼 당원들에게 김 후보 지지를 촉구한 것으로 알려졌습니다. 대통령실의 적극적인 독려가이런 움직임의 배경이라는 해석이 나옵니다.

이번 전당대회는 "윤심으로 시작해 윤심으로 끝난 선거"라는 표현이 과하지 않을 정도로 기울어진 운동장이었습니다. 애초 윤 대통령은 이준석 전 대표 축출 후 '말 잘 듣는 당대표'로 김 후보를 점찍었다는 게 정설입니다. 당원투표 100% 룰 변경과 나경원 주저앉히기에 이어 지난 대선 직전 손을 맞잡은 안철수 후보까지 공격했습니다. 당초 지지율 2%대에 불과했던 김 후보의 당선은 사실상 윤 대통령이 만들었다고 해도 과언이 아닙니다.  

이런 근본적 한계는 김기현 대표의 독자적 당 운영을 제약하는 요인으로 작용할 가능성이 높습니다. 윤석열 정부의 국정을 뒷받침해야 한다는 차원을 넘어 대통령실 지시를 받는 '수직적 관계'를 우려하는 시각이 많습니다. 당직자 인선부터 대야 협상에 이르기까지 대통령실 '여의도출장소'에 머무르지 않겠느냐는 관측입니다. 총선 공천도 김 대표는 "대통령 의견을 듣겠다"고 했지만 실제론 대통령실이 내려보내는 공천 명단을 그대로 수용할 거라는 전망이 나옵니다.  

당내에선 공천권과 관련해 실무를 책임질 사무총장 인선을 주목하는 분위기입니다. 당초 '김장연대'의 한 축인 장제원 의원이 사무총장에 유력했지만 논란 끝에 당직을 맡지 않겠다고 선언한 상황입니다. 그러나 장 의원이 대통령실을 배경으로 자신과 친분이 두터운 인물을 앉히지 않겠느냐는 얘기가 파다합니다. '윤핵관'인 이철규 의원이 입길에 많이 오릅니다. 대통령실과 장 의원이 공천 오더를 내리는 창구로 이 의원을 활용할 거라는 분석입니다.  

김 신임 대표 진영에선 당 안팎의 우려를 의식한 듯 "김 대표가 대통령실에 일방적으로 끌려다니지는 않을 것"이라고 말한다고 합니다. "대표가 되기 전과 당대표가 된 후가 같겠느냐"며 자신감을 나타낸다는 얘기도 들립니다. 당대표에게 주어진 권한이 막강한만큼 이를 어느정도는 행사하지 않겠느냐는 겁니다. 당대표로서 내년 총선을 승리로 이끌면 차기 대선도 염두에 둘 거라는 분석도 나옵니다.  

하지만 정치권에선 윤 대통령이 순순히 묵인하진 않을 거라는 관측이 많습니다. 국민의힘에 정치적 지분이 없는 윤 대통령으로선 당을 확실히 장악하려는 뜻이 강합니다. 심지어 국민의힘을 대통령의 사당(私黨)처럼 만들려고 한다는 얘기도 나오는 상황입니다. 김 대표가 자신의 세력을 구축하려는 기미가 보일 경우 이준석처럼 내쳐질 가능성도 있습니다. 이번 전당대회에서 드러난 울산 KTX 땅 투기 의혹 등에 대한 수사가 활용될 여지도 배제할 수 없습니다.

일각에선 총선을 앞두고 판세가 불리하게 나올 경우 김 대표를 내리고 비대위 체제로 치를 가능성을 거론하기도 합니다. 윤 대통령으로선 내년 총선 승리가 절박한만큼 필요하다고 판단되면 모든 것을 해볼 거라는 전망입니다. 이 경우 한동훈 법무부 장관 등 윤 대통령이 가장 신임하는 인물을 비대위원장에 앉힐 수도 있다는 겁니다. 김기현 대표 체제는 윤 대통령의 국민의힘 장악을 위한 시발점에 불과합니다.    

[김영희 칼럼] 이것이 '극일'이라는 보수의 거대한 착각

윤석열 정부가 강제징용 해법을 '대승적 결단'으로 포장합니다. 보수층도 이를 진정한 '극일'이자 미래지향적 태도라고 여기는 듯 합니다. 한겨레신문 김영희 편집인은 일본 정부나 기업의 사죄도 없고, 배보상은커녕 화해금도 없는 해결안은 피해자의 인권을 결여했다는 점에서 근본적 문제가 있다고 비판합니다. 인권이야말로 자유민주주의 사회인 한일이 공유해야 할 보편적 가치라고 말합니다. 👉 칼럼 보기

[정동칼럼] 이제 시선은 민주당의 혁신으로

국민의힘 전당대회가 '윤심'으로 얼룩졌지만 주목을 끌었던 건 역동성입니다. 4인4색의 다양한 목소리가 나온 것은 내홍에 휩싸인 민주당이 눈여겨 볼 대목입니다. 김태일 장안대 총장은 민주당이 처한 현실은 검찰 탓만 하고 있기에는 훨씬 엄혹하다고 지적합니다. 검찰과 싸울 것은 싸우되 혁신 할 건 치열하게 토론하고 혁신해야 한다는 주장입니다. 👉 칼럼 보기

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한국일보 전 주필. 1987년 한국일보에 입사해 사회부장, 편집국장, 수석논설위원, 주필을 역임했습니다. 만 35년 간의 기자 생활을 마치고 2022년 12월 퇴사했습니다. 오랜 기자 경험을 토대로 객관적이고 균형 잡힌 시각으로 우리 사회 현안을 들여다보려고 합니다.

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