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윤 대통령의 언론 기피...신년회견 올해도 거르나

이충재
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- 6분 걸림 -

윤석열 대통령이 1일 신년사를 발표했지만 국민과의 진정한 소통인 신년 기자회견을 개최할지는 불투명합니다.현재 윤 대통령에게는 신년회견과 관련해 복수의 보고가 올라가 있지만 아직 결정을 하지 않은 것으로 알려졌습니다. '김건희 특검법' 통과와 거부권 행사 등에 대한 여론 동향을 복합적으로 고려해 회견 개최 여부를 최종결정할 것으로 예상됩니다. 여권에선 윤 대통령이 부담스러워하는 국정 현안이 많아 기자회견에 소극적이라는 얘기가 나옵니다.  

신년 기자회견 개최에서 가장 큰 변수는 '김건희 특검법' 대응입니다. 회견이 필요하다는 쪽에서는 윤 대통령이 특검법의 부당성에 대해 직접 반박할 수 있는 기회가 될 수 있다는 주장을 편다고 합니다. 윤 대통령 특유의 '솔직한 화법'을 통해 수세 국면을 벗어나는 카드로 활용할 수 있다는 시각입니다. 윤 대통령이 집권 3년차를 맞아 국민에게 국정구상을 밝힌다는 점에서 회견이 총선에 도움이 될 수 있다는 의견도 적지 않은 것으로 전해집니다. 총선을 앞두고 야권 공세에 마냥 끌려다닐 수만은 없다는 인식도 있는 상태라고 합니다.

하지만 우려의 시각도 만만치 않은 것으로 알려졌습니다. 특검법뿐 아니라 명품백 수수 의혹 등 김 여사와 관련된 질의가 쏟아질텐데 이를 감당할 수 있겠느냐는 걱정이 크다고 합니다. 특히 특검법 거부권 행사의 반대 급부로 제시할 카드가 없다는 점이 곤혹스런 대목입니다. 현재 윤 대통령이나 대통령실에선 특별감찰관이나 제2부속실 설치 등을 수용할 의지가 전혀 없는 것으로 알려져 있습니다. 자칫 기자회견이 김 여사 논란에 불을 붙일 가능성을 배제하기 어려운 상황입니다.  

김 여사 문제뿐 아니라 기자회견에서 나올 예상 질문은 껄끄러운 주제가 많을 수밖에 없습니다. 한동훈 비대위원장 선출을 둘러싼 수직적 당정관계 논란, 총선용 개각과 돌려막기 인사, 부산엑스포 유치 참패, 해병대 수사 외압 논란, 이태원 참사 특별법, 독도 분쟁지역 논란 등 윤 대통령으로선 답변하기 거북한 내용들로 채워질 가능성이 높습니다. 만약 윤 대통령의 돌발적인 발언 실수라도 나오면 총선을 앞두고 큰 악재가 될 수밖에 없습니다.

과연 이런 상황에서 윤 대통령이 선뜻 기자회견을 하려 할지가 의문이라는 지적이 여권에서 나옵니다. 그간 윤 대통령이 언론에 보였던 '적대적 태도'로 볼때 이번에도 기자회견을 갖지 않으려할 가능성을 배제하기 어렵습니다. 지금까지 윤 대통령의 기자회견은 지난해 8월의 '취임 100일 기자회견'이 유일합니다. 이후 '도어스테핑'(출근길 약식 기자회견) 중단 등 사건을 겪으며 공식 기자회견을 하지 않았습니다.

반면 윤 대통령의 해외 언론 인터뷰는 올 한 해에만 19건 25개 매체에 달합니다. 해외 순방이 잦은 윤 대통령이 현지 언론을 중심으로 진행한 인터뷰들입니다. 외신은 까다로운 국내 현안을 묻지 않으니 윤 대통령이 선호한다는 얘기가 흘러나옵니다. 그러다보니 윤 대통령이 해외순방이나 국정현안에 대한 입장은 국무회의 생중계를 통해 전달하는 게 관행처럼 굳어졌습니다.  

신년 기자회견은 대통령이 올 한 해 어떻게 국정을 펼지를 국민앞에서 설명하고 각오를 다지는 자리입니다. 국민이 궁금해하는 질문에 답변하고 설득할 책임이 대통령에 있습니다. 윤 대통령은 국정현안에 충분히 설명했다고 느낄지 몰라도 국민들이 풀지 못한 질문은 차곡차곡 쌓이고 있습니다. 윤 대통령은 취임 직후 "대통령직 수행과정이 국민에게 투명하게 드러나고 날 선 비판, 다양한 지적을 받아야한다고 생각한다"고 말했습니다. 2년 연속 신년회견이 불발되면 '질문 안 받는 대통령'이라는 비판이 커질 수밖에 없습니다.

[아침햇발] '김건희 리스크' 끝날 때까지 끝난 게 아니다

대통령실이 국회를 통과한 '김건희 특검법'에 거부권 행사를 공언했습니다. 국민 다수의 반대도 아랑곳하지 않는 모습입니다. 한겨레신문 강희철 논설위원은 사태가 이토록 악화되기 전에 윤석열 대통령이 취할 수 있는 기회가 여러차례 있었는데 시도한 흔적조차 없다고 비판합니다. 거부권 행사로 끝이 아니라 리스크는 그대로 남을 거라고 합니다. 👉 칼럼 보기

[이상돈 칼럼] 박근혜 비대위는 성공하지 않았다

한동훈 비대위가 출범하자 여권에선 2012년 총선을 앞두고 들어섰던 박근혜 비대위를 본받아야 한다는 주문이 잇따릅니다. 당시 비대위원이었던 이상돈 중앙대 명예교수는 박근혜 비대위는 성공하지 않았다고 단언합니다. 당시 총선에선 승리했지만 박근혜 비대위가 내건 가치는 대선을 거치며 형해화됐고 결국 탄핵에 이르렀다는 겁니다. 👉 칼럼 보기

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한국일보 전 주필. 1987년 한국일보에 입사해 사회부장, 편집국장, 수석논설위원, 주필을 역임했습니다. 만 35년 간의 기자 생활을 마치고 2022년 12월 퇴사했습니다. 오랜 기자 경험을 토대로 객관적이고 균형 잡힌 시각으로 우리 사회 현안을 들여다보려고 합니다.

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