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이재명 '대표 연임'을 보는 두 시각

이충재
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이재명 더불어민주당 대표가 당 대표 연임 도전을 기정사실화하면서 기대와 우려가 교차합니다. 민주당 차기 대선 후보로서 위치가 공고해진 것은 이 대표로선 유리하지만, 위험 부담도 덩달아 커졌습니다. 정치권에선 이 대표가 양 날의 칼 위에 올라섰다는 분석이 나옵니다. 민주당 계열 정당에서 대표직을 연임한 인사는 김대중 전 대통령이 유일합니다. 이 대표 연임 도전은 이례적인 만큼, 풀어야 할 숙제도 많을 수밖에 없습니다.

이 대표 지지층과 민주당 주류에서는 현실론을 제기합니다. 윤석열 정부의 실정을 견제할 막중한 책임을 진 제1야당을 이끌 사람이 이 대표 외에는 보이지 않는다는 겁니다. 이런 주장은 여당 전당대회에서 한동훈 전 국민의힘 비대위원장 당선 가능성이 높아지면서 더욱 세를 키우고 있습니다. 지지층 사이에선 야권에서 가장 유력한 대선 주자인 이 대표에게 힘을 실어줘 빼앗긴 정권을 되찾아 와야 한다는 절박감도 큽니다. 지금 민주당의 시대정신은 '오로지 이재명'이라는 인식이 강하게 퍼져 있는 모습입니다.

이 대표로서도 당장은 득이 커 보입니다. 당 대표 연임에 나서면 당내 유일한 차기 주자로서 유리한 고지를 선점하게 됩니다. 당권∙ 대권 분리규정 개정으로 대선 경선까지 당의 장악력을 유지할 조건도 갖춰졌습니다. 최고위원 등 지도부도 친명계로 채워질 가능성이 높아 이 대표와 호흡을 맞출 수 있다는 점도 긍정적입니다. 무엇보다 '쌍방울 대북송금' 의혹으로 기소되면서 재점화된 사법부와의 일전에서 당 차원의 방어에도 총력을 동원할 수 있다는 점이 이 대표에겐 효과적으로 보입니다.

하지만 이 대표 연임에 불안해 하는 시각도 만만치 않습니다. 우선 '이재명 일극체제'라는 비판적인 목소리가 커지는 데 대한 우려입니다. 최근 '이재명은 민주당의 아버지' 발언이 상징하듯 "더불어민주당이 아니라 더불어이재명당이 됐다"는 비판이 자주 들립니다. 지지층 내에서도 초유의 대표직 연임론이 제기돼도 경쟁자 하나 나서지 않는 상황에 걱정하는 목소리가 나옵니다. 당내 세력 간 경합과 토론이 익숙한 민주당의 전통과 큰 거리가 있다는 지적입니다.

이 대표 입장에서도 더욱 강도가 세질 여권의 집중적인 공격을 전면에서 막아내야 하는 부담이 커졌습니다. 총선에서 압승을 거둔 지금이 이 대표의 최고점인데, 대표직을 다시 수행하면 흠집만 더 생기지 않겠느냐는 주장입니다. 특히 4개 사건 재판을 동시에 받는 악조건을 당 대표를 수행하면서 어떻게 대응하느냐가 관건으로 꼽힙니다. '포스트 이재명'이 전무한 상황에서 이 대표 리스크가 상존한다는 건 진보진영 전체에 위기감을 높이는 요인입니다.  

민주당의 지지율 정체도 이 대표가 해결해야 할 과제입니다. 최근 당 안팎에선 강성당원들의 목소리가 커지며 중도층 지지자들의 이탈 조짐이 보인다는 지적이 이어집니다. 민주당이 얼마 전 개최한 22대 총선 평가 토론회에선 민주당이 압승에 도취돼선 안 된다는 쓴소리가 쏟아졌습니다. 대선은 중도층의 향배가 절대적인 만큼, 외연 확장을 위해선 중도층 기대에 부합하는 메시지를 내야 한다는 얘깁니다.

이와 관련해 검찰개혁 법안 발의가 이어지는 데 대한 우려도 제기됩니다. 검찰개혁을 기치로 총선에서 압승한 민주당이 약속이행에 속도를 내는건 온당하지만 지나치게 남발돼서는 곤란하다는 겁니다. 전략적으로도 정파적 색채로 덧칠되면 검찰개혁 자체의 명분과 동력이 떨어질 수 있다는 시각도 있습니다. 여론을 집중시켜야 할 '채 상병 특검법' 등에 대한 동력을 분산시킨다는 점에서도 면밀한 검토가 필요해 보입니다. 이 대표는 민심에서 멀어지면 대권의 꿈 또한 멀어진다는 것을 잊어선 안 됩니다.

[성한용 칼럼] 윤 대통령 만든 사람들이 책임져야

윤석열 대통령의 국정운영이 낙제점이라는 평가가 잇따릅니다. 한겨레신문 성한용 정치부 선임기자는 결국 대통령을 잘못 뽑은 것인데, 만든 사람들이 책임져야 한다고 주장합니다. 정권 탈환에 눈먼 이른바 보수 성향 논객들, 극우 성향 유튜버들, 그리고 국민의힘 책임당원들이 앞장서서 윤 대통령을 만들었으니 지금이라도 사죄하라고 말합니다. 👉 칼럼 보기

[기자 칼럼] 그 정당이 남긴 흔적

정의당은 22대 국회에서 한 석도 얻지 못해 원외 정당의 처지가 됐지만 존재감은 남아있습니다. 경향신문 황경상 데이터저널리즘팀장은 21대 국회 정치자금 지출내역 분석을 통해 각 정당이 얼마나 정책과 민생을 위해 일했는지를 설명합니다. 정의당 의원들이 다른 당에 비해 정책 관련 지출은 많았지만 개인 홍보비용은 적었다고 말합니다. 👉 칼럼 보기

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한국일보 전 주필. 1987년 한국일보에 입사해 사회부장, 편집국장, 수석논설위원, 주필을 역임했습니다. 만 35년 간의 기자 생활을 마치고 2022년 12월 퇴사했습니다. 오랜 기자 경험을 토대로 객관적이고 균형 잡힌 시각으로 우리 사회 현안을 들여다보려고 합니다.

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