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검건희 보폭 넓히자 TK서 부정평가 급등?

이충재
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- 7분 걸림 -

윤석열 대통령 지지율이 20%대로 주저앉은 지난 주 갤럽 조사에서 가장 눈길을 끈 것은 보수 진영의 텃밭인 TK(대구‧경북)에서의 지지율 급락입니다. 국정 운영 긍정평가가 44%, 부정평가는 53%로 역전현상이 나타났습니다. 전주와 비교해 긍정평가는 1%포인트 하락에 그쳤지만 부정평가는 16%포인트나 급상승했습니다. 여론조사 전문가들은 부정평가가 치솟은 이유로 두 가지를 주목합니다. 최근 김건희 여사의 광폭 행보와 외교정책에서의 국익과 자존심 훼손을 꼽습니다.  

김 여사는 지난달 윤 대통령 당선 1주년을 기점으로 보폭을 넓혀가는 양상입니다. 3월의 경우 김 여사 단독일정은 6건이고, 윤 대통령과 동반한 일정을 포함하면 14일 간 외부 일정을 소화했습니다. 이달 들어서 김 여사 일정은 거의 매일 빼곡하게 이어지고 있습니다. 지난 주엔 무려 7개의 단독 일정을 대통령실이 공개했습니다. 활동 분야도 지난해는 봉사에 주력했지만 최근엔 문화·예술관련 일정에 더해 정치권 접촉과 전몰 순직 유가족 만남 등 대상을 가리지 않는 모습입니다.  

전통적 보수층이 강한 TK에선 김 여사의 광폭 행보에 기대보다 우려를 표하는 반응이 높다고 합니다. 이전의 영부인들이 대체로 '조용한 내조'에 머물렀던 것에 비해 과하다는 생각을 갖고 있다는 겁니다. 특히 윤 대통령보다 김 여사가 더 부각되는 모습에 부정적 시각이 커 보입니다. 최근 한 행사에서 김 여사가 중심에 위치하고 윤 대통령이 비껴서 있던 사진이 공개된 게 단적인 예입니다. 화보촬영 논란에 휩싸인 김 여사의 순천만 국제정원박람회 개막식 사진도 구설수에 올랐습니다.

김 여사 발언 수위가 높아지는 데 대해서도 우려하는 이들이 적지 않다고 합니다. 최근 동물보호단체 관계자들과의 만남에서 "임기 내 개식용 종식 노력" 발언이나 납북자·억류자가족 모임에서 "정부가 생사확인과 귀환에 힘써야 한다"는 언급은 지나친 월권이라고 본다는 겁니다. 책임도 권한도 없는 대통령 배우자가 정부 정책에 방향을 제시하듯 하는 발언에 "대통령이 누군지 모르겠다"는 반응들이 나온다고 합니다.

이런 점에서 TK에서도 김 여사에 대한 통제가 필요하다는 견해가 다수라고 합니다. 민간인 신분이면서도 대통령의 권력을 대리 행사할 수 있어 제2부속실 설치 등 시스템에 의한 통제를 원한다는 얘깁니다. 지난 14일 김 여사와 고려대 언론대학원 최고위 과정을 함께 수료한 측근이 대통령실 의전비서관에 임명된 것도 김 여사의 인사 개입 논란을 키울 소지가 있습니다. 결국 김 여사 행보와 발언을 둘러싼 구설이 반복되면 대통령의 국정 부담으로 작용하게 된다는 게 TK 민심으로 파악됩니다.  

TK지역 민심 이반에는 최근 외교정책에 대한 실망감도 크게 작용했다는 게 여론전문가들 분석입니다. 한일 정상회담 퍼주기 논란과 미국의 국가안보실 도청 의혹에 대한 저자세가 보수층의 자존심에 상처를 입혔다는 겁니다. 지난 7일 '미디어토마토' 여론조사에서 전체 응답자의 절반 가량이 외교안보 정책 우선순위로 '실리에 기반한 국익'을 지목했는데, TK지역도 다르지 않았습니다. TK 지역 응답자 가운데 국익은 44.0%, 안보동맹 22.9%, 국가와 국민적 자존심 18.0%, 자유와 연대 14.1% 순이었습니다.

전문가들은 '보수 대통령'이 임기 초부터 TK에서 과반 지지율을 밑도는 성적표를 받는 데 대해 냉철한 분석을 내놓습니다. 단적으로 윤 대통령은 박근혜 전 대통령과는 TK에서의 위상이 다를 수밖에 없다고 지적합니다. 선거 경쟁력에서건 TK에서의 영향력에서건 윤 대통령은 박 전 대통령에 비할 바가 아니라는 얘깁니다. 박 전 대통령은 TK에서 맹주 역할을 했지만 윤 대통령은 보수층의 전략적 선택의 결과라는 사실을 인식해야 한다고 강조합니다.  

TK는 윤 대통령이 잘하든 못하든 무조건 지지하는 '콘크리트 지지층'이 아닙니다. 정책과 능력을 보고 지지 여부를 결정한다는 점에서 수도권 등 다른 지역과 크게 다를 바 없습니다. 최근 윤 대통령이 대구 서문시장을 방문하는 등 집토끼 사수에 나섰지만 그 효과가 적었다는 게 이번 여론조사에서 드러났습니다. TK 유권자들은 윤 대통령에게 경고 신호를 보내고 있습니다.

[지금, 여기] 재난참사 피해자의 존엄 회복을 위해

세월호 참사가 9년이 지났지만 지난해의 10.29 이태원 참사를 겪은 터라 시민들 마음은 더 고통스럽습니다. 이태원 참사 진상 규명을 둘러싼 정부의 책임 회피와 강압적 태도는 아직도 진행 중입니다. 박한희 공익인권변호사모임 희망을만드는법 변호사는 세월호 때나 지금이나 추모와 애도 앞에 차가운 법을 들이대는 공권력의 태도는 변하지 않았다고 개탄합니다. 👉 칼럼 보기

[세상읽기] 민족을 버린 윤석열 정부와 민족 없는 국익


한국의 보수주의가 핵심으로 삼는 가치는 민족주의였습니다. 이승만과 박정희 전 대통령의 핵심 통치 이념도 일제로부터 입은 민족의 상처를 상기시키는 민족주의였습니다. 윤홍식 인하대 사회복지학과 교수는 윤석열 정부는 민족을 버린 보수로 기억될 것이라고 말합니다. 민족을 버린 윤석열 정부에서 우리 모두를 위한 국익은 사라져 가고 있다고 강조합니다. 👉 칼럼 보기

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이충재

한국일보 전 주필. 1987년 한국일보에 입사해 사회부장, 편집국장, 수석논설위원, 주필을 역임했습니다. 만 35년 간의 기자 생활을 마치고 2022년 12월 퇴사했습니다. 오랜 기자 경험을 토대로 객관적이고 균형 잡힌 시각으로 우리 사회 현안을 들여다보려고 합니다.

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