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유승민 출마 길 열리나

이충재
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- 6분 걸림 -

나경원 전 의원의 국민의힘 전당대회 불출마로 선거 구도가 급변한 가운데 유승민 전 의원의 출마 여부에 관심이 쏠립니다. 유 전 의원은 최근 지지율 하락세와 함께 잠행에 들어가 출마를 접은 것 아니냐는 분석이 많았습니다. 나 전 의원이 비윤 진영의 선봉장으로 부상하면서 유 전 의원의 존재감이 크게 낮아진 게 영향을 미쳤습니다. 하지만 나 전 의원의 등판 포기로 양상이 달라졌습니다. 상대적으로 유 전 의원의 입지가 넓어졌다고 볼 수 있습니다. 정치권에선 후보 등록까지 남은 일주일 동안의 판세 변화가 관건이라고 지적합니다.  

유 전 의원은 이달 중순께부터 숙고에 들어간 상태입니다. 지난 11일 대구의 한 언론 간담회에서 "(국민의힘 당대표가) 제 정치적 소명이 맞느냐에 대해 스스로에게 묻고 있고 확신이 들면 결심을 밝히겠다"고 밝힌 뒤 보름 넘게 공식 일정을 잡지 않고 있습니다. 이후 여론조사에서 지지율이 눈에 띄게 하락세가 나타났습니다. 설 전후로 실시된 여론조사에서 국민의힘 지지층을 대상으로 했을 때 김기현, 안철수, 나경원에 이은 4위를 기록한 것이 대부분이었습니다. 지지율도 10% 이하에 그쳤습니다.

유 전 의원을 도왔던 현역 의원의 이탈 조짐도 나오고 있습니다. 국민의힘 초선 의원 48명이 참여한 '나경원 규탄' 성명서에는 과거 유승민계로 분류됐던 3명의 의원(강대식·김병욱·신원식)이 이름을 올렸습니다. 차기 총선 공천을 염두에 둔 '유승민 색깔 빼기' 행보라는 해석이 나온 가운데, 신 의원은 아예 "(유 전 의원을) 지지하지 않는다"고 밝히기까지 했습니다. 반면 유 전 의원 쪽에서 선거 캠프  구성 등 가시적인 움직임이 나타나지 않는 것도 불출마 전망을 부추겼습니다.

하지만 나 전 의원의 불출마로 국면이 달라질 거라는 관측이 많습니다. 친윤(친윤석열계) 대 반윤 구도가 심화할 가능성이 커졌기 때문입니다. 대통령실과 윤핵관의 노골적인 전당대회 개입에 대한 불만이 국민의힘 지지층 내에서도 커지는 분위기입니다. 이런 기류를 이용해 유 전 의원이 등판해 계속 직격을 해주는 것만으로도 존재감을 나타낼 수 있다는 겁니다. 앞서 유 전 의원은 "전당대회가 대통령한테 잘 보이는 재롱잔치 비슷하게 돼 가고 있다"고 비판했고 얼마 전엔 "당 대표가 되면 윤심(尹心) 팔이, 윤핵관에게 절대 공천을 주지 않을 것"이라고도 했습니다.

정치권에선 당원 투표 100%인 상황에서 유 전 의원의 당선은 기대하기 어렵지만 나 전 의원 불출마로 활동 공간이 넓어졌다는 데는 이견이 없습니다. 향후 표 확장성 등을 고려할 때 여전히 유 전 의원의 영향력을 무시할 수 없다는 겁니다. 유 전 의원은  일반 국민을 대상으로 한 여론조사에선 '국민의힘 당 대표 적합도' 1위를 기록하고 있습니다. 이런 상황에서 유 전 의원이 출마해 유의미한 득표를 올린다면 이를 정치적 자산으로 재기의 발판을 마련할 수 있을 걸로 보고 있습니다. 후보 간 전략적 제휴 가능성도 있지 않겠냐는 관측도 나옵니다.  

유 전 의원 주변에선 그의 출마 가능성을 높게 내다보고 있습니다. 이준석 전 대표도 설 연휴 직전 라디오 인터뷰에서 "안 나갔을 거면 벌써 이야기 했을 것"이라며 출마 가능성을 높게 봤습니다. 이 전 대표는"유 전 의원이 출마하면 훨씬 많은 표를 얻을 수 있다"고도 했습니다. 일각에선 지난번 경기지사 선거 때 너무 빨리 나서면서 쓴맛을 본 기억이 강해 이번엔 후보 등록 직전에 가서야 출사표가 나올 거라는 얘기도 있습니다.  

유 전 의원 출마의 관건은 지지율 변화가 될 걸로 보입니다. 나 전 의원 불출마 선언 후 자신의 지지율이 상승세를 탄다면 출마선언을 할 가능성이 높습니다. 유 전 의원은 설 연휴를 앞둔 지난 20일 "올해는 민생 경제의 어려움이 어느 해보다 큰 상황이라 마음이 더 무겁다"는 글을 SNS에 올렸습니다. 유 전 의원이 등판할 경우 출마의 변은 그의 언급대로 "새해 우리 정치가 민생을 해결하고 경제를 살리는 역할에 충실하길 바란다"는 내용일 것입니다.

[데스크 시각] '갑'씨는 내 집을 마련할 수 있을까

정부가 최근 강남 등 일부 지역을 제외하고 부동산 규제를 모두 해제했습니다. 부동산 경착륙을 막기 위해서라는 거지만 부동산값이 다시 들썩이는 조짐이 나타나고 있습니다. 서울신문 김미경 정치부장은 언제부턴가 부동산이 경제정책에 국한된 게 아니라 정치 영역이 됐다고 말합니다. 부동산값이 정상화되려면 '거래절벽'이나 '역전세'도 겪어야 할 진통이라는 겁니다. 👉 칼럼 보기

[세상읽기] 힙합은 죽었다

레퍼 노엘이 "전두환 시대였다면 나 건드리면 바로 지하실"이라는 가사로 물의를 빚었습니다. 손아람 작가는 그가 장제원 의원의 아들이라는 사실을 알고는 한때 권력에 맞서 싸우는 힙합 뮤지션을 응원했다고 합니다. 하지만 노엘은 힙합의 멋을 걷어차고 아버지의 유산 위에서 행동했다고 지적합니다. 국회의원 아빠가 주는 대로 받아먹는 음악에선 아무런 전율이 느껴지질 않는다는 겁니다. 👉 칼럼 보기

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한국일보 전 주필. 1987년 한국일보에 입사해 사회부장, 편집국장, 수석논설위원, 주필을 역임했습니다. 만 35년 간의 기자 생활을 마치고 2022년 12월 퇴사했습니다. 오랜 기자 경험을 토대로 객관적이고 균형 잡힌 시각으로 우리 사회 현안을 들여다보려고 합니다.

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