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윤 대통령, 연금개혁 무산 책임 있다

이충재
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- 6분 걸림 -

국회 연금개혁안이 불발돼 비판이 고조되는 가운데 연금개혁 과정에 정부가 사라져 의구심이 제기됩니다. 연금개혁안이 22대 국회로 넘어가면 다시 원점으로 돌아가 무산될 가능성이 큰데도 정부는 뒷짐을 지고 수수방관하는 모양새입니다. 전문가들은 윤석열 대통령이 내세운 '3대개혁' 중 핵심이 연금개혁이라는 점에서 이해하기 어렵다고 지적합니다. 윤석열 정부가 아예 연금개혁을 할 의지가 없는 것 아니냐는 관측도 나옵니다.

연금개혁은 어느 나라든 국가적 난제여서 정부가 주도하고 국회가 공론화 과정을 거쳐 합의에 이르는 게 일반적입니다. 국가 마비사태에도 프랑스 연금개혁이 성사된 것은 마크롱 대통령이 앞장섰기에 가능했습니다. 마크롱 은 국민 70%의 반대에 맞서 지지율 추락을 감수하고 입법을 완료하는 추진력을 보여줬습니다. 거의 모든 국가에서 돈을 더내는 연금개혁은 인기없는 정책이지만 이를 무릅쓰고 돌파구를 여는 것은 정부 몫이었습니다.  

우리나라도 연금개혁은 정부와 국회의 공동책임이라는 인식이 자리잡았습니다. 전문가들이 가장 모범적인 사례로 꼽는 것이 2007년 노무현 정부의 연금개혁입니다. 당시 정부와 여야는 각각 연금개혁안을 명확히 제시하고 협의를 시작했습니다. 노무현 정부는 재정안정을 우선했고, 야당은 기초연금을 주장하며 평행선을 달렸지만 끈질긴 협의 끝에 타협안을 도출할 수 있었습니다.  

이후의 정부에선 연금개혁 문제를 방치하다시피했습니다. 이명박 정부에서는 아예 연금개혁을 회피했고, 박근혜 정부는 기초연금 금액만 올리는 선에서 문제를 덮어버렸습니다. 그나마 문재인 정부는 4가지 개혁안을 국회에 제출했지만 야당의 벽에 부닥쳤습니다. 당시 국민의힘은 "왜 정부가 단일안을 내놓지 않느냐"며 거세게 비판했습니다. 연금개혁 추진에서 정부의 우선적인 책임을 강조한 게 바로 국민의힘이었습니다.

윤 대통령은 후보 시절 연금개혁을 공약으로 제시하며 취임 초부터 연금개혁 작업에 적극 나서는 듯했습니다. "지난 정부는 연금개혁에 대한 확고한 의지 없이 갈등만 초래했지만 우리 정부는 이러한 전철을 반복하지 않겠다"며 문재인 정부에 화살을 돌리기도 했습니다. 윤 대통령은 여러 차례 "정치적 유불리를 계산하지 않고 약속을 지키겠다"고도 했습니다. 하지만 윤 대통령의 연금개혁 의지는 시간이 지날수록 무뎌지는 모습입니다.

정부가 연금개혁에 의지가 없다는 점은 지난해 10월 연금개혁 로드맵을 발표하면서 구체적인 내용을 담지 않은 데서 드러납니다. 당시 정부는 단일안은 고사하고 24개의 시나리오를 나열해 국회에 넘겼습니다. 그래놓고는 이번에 국회 공론화위원회가 3개월 간의 숙의 끝에 단일안을 제시하자 여당과 함께 반대에 나섰습니다. 애초 대략적인 개혁안조차 내놓지 않고는 시민들이 결정한 선택지를 '비토'하는 것은 무책임하다는 비판이 나옵니다.

결정적인 장면은 윤 대통령이 이재명 더불어민주당 대표와의 영수회담에서 "국민연금 개혁은 22대국회에서 논의해야하는 게 아니냐"고 말한 대목입니다. 여야는 얼마 남지않은 21대 국회에서 반드시 매듭지어달라고 사정해도 모자랄판에 김을 빼버린 겁니다. 전문가들은 22대 국회에서도 논의가 원점에서 반복될 가능성이 크다고 우려합니다. 2026년 지방선거와 2027년 대선을 앞두고 연금개혁 자체가 표류할 수 있다는 전망도 나옵니다. 윤 대통령이 9일 기자회견에서 연금개혁에 대한 분명한 입장을 밝혀야 한다는 목소리가 커지고 있습니다.  

[박찬수 칼럼] '민정'의 칼끝이 김건희를 겨눌 때

윤석열 대통령이 민정수석 부활의 근거로 김대중 전 대통령을 언급한 것이 논란입니다. 한겨레신문 박찬수 대기자는 민정수석을 없앴다가 복원하는 과정에서 보여준 대통령의 자세와 인식은 두 사람이 전혀 다르다고 말합니다. 김대중에게는 대통령 친인척과 측근 등 권력 핵심부의 비리나 월권, 권한 남용의 걱정이 자리잡았지만 윤석열은 그렇지 않다는 겁니다. 👉 칼럼 보기

[메아리] 보수가 회초리를 더 일찍 들었어야 했다

총선 패배 후 보수언론에서 윤석열 대통령을 비판하는 글이 쏟아집니다. 한국일보 이영태 논설위원은 윤 대통령이 남은 3년을 걱정해야 할 만큼 벼량 끝에 몰린 데는 보수언론 책임이 크다고 진단합니다. 윤 대통령이 잘못할 때 애써 눈감고, 뭉개고, 또 옹호했다는 겁니다. 좀 더 일찍 냉랭한 민심을 전달했더라면 지금 결과는 달라져 있을지 모른다는 지적입니다. 👉 칼럼 보기

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한국일보 전 주필. 1987년 한국일보에 입사해 사회부장, 편집국장, 수석논설위원, 주필을 역임했습니다. 만 35년 간의 기자 생활을 마치고 2022년 12월 퇴사했습니다. 오랜 기자 경험을 토대로 객관적이고 균형 잡힌 시각으로 우리 사회 현안을 들여다보려고 합니다.

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