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'김포 서울 편입'이 총선에 유리할 거라는 착각

이충재
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- 7분 걸림 -

국민의힘이 김포 등 서울 인접 도시의 서울 편입안 추진계획을 밝히면서 총선에 어떤 영향을 미칠지가 관심입니다. 전문가들은 이른바 '메트로폴리탄 서울 공약'이 수도권 지역의 민심을 잡을 수 있는 대형 이슈라는 점에서 일단 여당이 유리한 국면을 차지했다는 평입니다. 여당이 절대적으로 열세인 경기도에서 반전을 일으킬 수 있는 계기가 될 수 있다는 분석입니다. 하지만 복잡한 추진 과정과 다른 지역의 반발, 이로 인한 혼란 등을 감안하면 반드시 여당에 도움이 된다고 보기는 어렵다는 지적도 만만찮습니다.

여권의 김포 서울 편입안이 수도권 총선 전략 차원에서 나온 것은 분명해 보입니다. 당초 이 구상은 지난달 국민의힘 소속인 김포시장과 김포당협위원장이 지역행사에서 공식화한 것이 발단입니다. 김동연 경기지사가 자신의 공약인 경기북도와 경기남도의 분도 계획을 밝히면서 김포시가 북도로 편입될 가능성이 제기되자 이에 반대하며 국민의힘에 서울시 편입을 요청했습니다. 이를 국민의힘에서 수도권 위기론을 돌파할 승부수로 활용하고 나선 셈입니다. 여당에서도 "총선에서 경기지역 주민들의 민심을 대거 확보하기 위한 차원"이라는 말을 숨기지 않습니다.

김포 서울 편입 구상은 이미 대통령실과의 교감을 거친 것으로 알려졌습니다. 이 과정에서 서울에 인접하고 생활권이 같은 인구 50만 명 이내 중소 기초단체로 대상이 확대하자는 얘기도 나온 것으로 전해집니다. 김포시뿐만 아니라 경기 하남시 광명시 구리시 등도 가능지역으로 거론되는 배경입니다. 내년 총선을 위해서는 가급적 많은 지역을 메가시티 서울 편입 논의에 포함시키는 게 유리하다는 계산입니다. 일각에선 이번 구상이 과거 노무현 대통령의 수도 이전 공약을 벤치마킹했다는 얘기도 있습니다. 노 전 대통령이 2002년 대선 공약으로 행정수도 충청권 이전을 내건 게 선거에 도움이 된 점이 고려됐다는 겁니다.  

여권의 구상은 단기적으론 효과가 있는 것으로 보입니다. 우선 대형 이슈를 선점했다는 측면이 있습니다. 집권여당으로 별다른 존재감을 보여주지 못했던 국민의힘이 의제를 이끌고 나갈 수 있게 됐다는 얘깁니다. 수도권 지역 주민들의 관심을 끈 것도 긍정적이라는 반응입니다. 당장 김포시 등 해당 지역에서는 벌써부터 "서울시민이 될 수 있다"며 편입 주장을 반기고 있다고 합니다. 부동산 가격 상승과 교통, 복지 등 주거 환경 개선에 대한 기대감도 분출되고 있습니다.

하지만 총선 유불리를 따지기에는 변수가 너무 많다는 게 전문가들의 시각입니다. 무엇보다 현실성이 있느냐는 의문이 적지 않습니다. 김포시의 경우 김포시·경기도·서울시의회 동의를 얻거나 주민투표를 통해 동의를 얻어야 합니다. 주민 동의를 얻은 뒤에도 국회에서 특별법 제정을 해야 하는 등 복잡한 과정을 거쳐야 합니다. 서울시에 편입되면 서울시의 폐기물 매립지가 들어설 가능성이 높고 세금 부담도 커지게 됩니다.  

서울 지역 주민들의 반응도 변수입니다. 복지 분담 등을 고려했을 때 다른 지역의 서울 편입에 부정적 여론이 클 수 있다는 지적입니다. 특히 편입이 고려되는 인근의 서울 주민들의 반응은 호의적이지 않을 거라는 예상이 많습니다. 전국적으로 치러지는 총선에서 수도권 집중 현상에 반대하는 지방의 민심을 고려해야 한다는 의견도 나옵니다. 윤석열 정부가 내건 지역균형 발전과 배치된다는 논리적 모순이 포퓰리즘으로 비쳐질 수 있다는 겁니다.

국민의힘 분위기를 보면 여권에서도 치밀한 전략이 마련된 것은 아닌 것으로 보입니다. 일단 이슈를 던져만 놓은 상황이지 세부적인 추진 계획은 없는 것으로 알려졌습니다. 국민의힘 지도부에서도 저마다 다른 얘기가 나오고 있습니다. 이런 이유로 여당 내에서도 너무 성급하게 구상을 꺼낸 것 아니냐는 우려도 나온다고 합니다. 지역 주민들 기대만 부풀려놓고 성사되지 않았을때 역풍이 불 수 있다는 얘깁니다.  

여권이 넘어야 할 가장 큰 난관은 가뜩이나 수도권 집중에 대한 사회적 논란이 커지는 상황에서 서울의 덩치를 키우는 게 국가전략 차원에서 합당하느냐는 논란입니다. 윤 대통령만 해도 지난 27일 경북도청을 찾아 "수도권 중심의 판을 바꿀 수 있는 과감한 균형발전과 지방분권 정책이 필요하다"고 했고, 30일 국무회의에서도 지역균형 발전을 강조했습니다. 이런 상황에서 총선을 의식해 서울 확대 정책을 펴는 것은 모순이라는 지적이 나옵니다. 국가 핵심 과제를 표 계산으로 주판알만 튕기는 것은 집권여당의 책임있는 자세로 보기 어렵습니다.  

[하종강 칼럼] 백성들의 처지를 이해할 능력

윤석열 대통령이 국무회의에서 민생현장에서의 절박한 목소리라며 말한 내용이 논란입니다. 외국인 노동자 임금과 소규모 사업장 중대재해처벌법 적용 얘기인데 시대착오적 인식이 가득합니다. 하종강 성공회대 노동아카데미 주임교수는 사업주와 자영업자의 고충에만 귀기울이고 노동자들은 죽도록 내버려뒀을때 어떤 결과가 초래되는지 알아야 한다고 합니다. 👉 칼럼 보기

[노트북을 열며] I am 파인이에요, 앤드 유?

희대의 사기행각이 드러나는 전청조씨의 영어와 한글을 섞어 쓴 메시지는 우리 사회의 일그러진 모습을 보여주는 사례입니다. 중앙일보 전수진 투데이∙ 피플 팀장은 전씨가 이런 메시지를 보낼 수 있었던 것은 지금의 대한민국이 아직도 영어와 교포라는 존재에 약하다는 방증이라고 지적합니다. 전 세계 외국인들이 한국어를 공부하는 시대에 생각해볼 대목이라는 겁니다. 👉 칼럼 보기

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이충재

한국일보 전 주필. 1987년 한국일보에 입사해 사회부장, 편집국장, 수석논설위원, 주필을 역임했습니다. 만 35년 간의 기자 생활을 마치고 2022년 12월 퇴사했습니다. 오랜 기자 경험을 토대로 객관적이고 균형 잡힌 시각으로 우리 사회 현안을 들여다보려고 합니다.

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