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대통령이 '음모론'에 빠지면

이충재
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- 7분 걸림 -

윤석열 대통령이 이태원참사를 두고 특정세력의 음모를 의심했다는 주장이 제기되는 가운데 대통령의 극우 유튜브 방송 애청이 다시 도마에 올랐습니다. 극우 유튜브 채널에서 아무런 근거없이 마구잡이로 틀어대는 주장을 대통령이 고스란히 반복하고 있다는 의혹에서입니다. 정치권에선 그간 윤 대통령의 황당한 말 한마디로 롤러코스터를 탔던 여러 정책이 사례로 거론됩니다. 이번 일을 계기로 윤 대통령이 국정운영 과정에서 음모론에 귀를 기울였던 것이 사실인지 진상을 규명해야 한다는 지적이 많습니다.

윤 대통령이 극우 성향의 유튜브를 즐겨 본다는 것은 공공연한 사실입니다. 윤 대통령이 검찰총장 때부터 보수 유튜브를 애청했다는 얘기도 심심찮게 나옵니다. "윤 대통령이 검찰총장 때부터 음모론 비슷한 소설 같은 얘기를 즐겨 했다"고 말하는 법조계 인사들도 있습니다. 그러던 것이 대선을 지나면서 자신을 응원하고 지지하는 극우 보수 성향의 유튜브로 쏠렸다는 겁니다. 윤 대통령은 자신이 즐겨보는 유튜브 운영자에게 전화를 걸거나 초청해 식사를 하는 경우도 종종 있는 것으로 전해집니다.  

대통령실과 극우 유튜버의 접점도 끊이지 않습니다. 국민의힘 강승규 의원은 대통령실 시민사회수석일 때 보수 유튜브 채널인 '이봉규 TV'에 여러 차례 출연해 논란을 빚었습니다. 이봉규씨는 지난 대선 과정에서 "윤석열 후보가 자면서도 '이봉규 TV'를 즐겨본다"고 주장하기도 했습니다. 여권 일각에선 대통령실 '김건희 라인'에서 보수 유튜버들을 관리하고 있다는 소문이 돌기도 합니다. 윤 대통령뿐 아니라 김건희 여사도 보수 유튜브를 애청하고 있다는 얘기도 나옵니다.

문제는 일부 극우 유튜버들의 주장이 국정에 반영되고 있다는 점입니다. 실제 윤 대통령의 보수 유튜버에 대한 호감은 국무위원 인사에까지 이어지고 있습니다. 지난해 통일부 장관에 임명된 김영호 교수는 '친미·반북 이데올로기'를 전파하는 극우 성향의 유튜버로 잘 알려진 인사고, 차관급인 공무원인재개발원장에 임명된 김채환도 극우 보수 유튜버 출신입니다. 지난해 국민의힘 최고위원에 출마했다 떨어진 극우 유튜버 민영삼 사회통합전략연구원장은 최근 한국방송광고진흥공사(코바코) 사장 공모에 지원했는데, 임명 가능성이 높다는 얘기가 나옵니다.

윤 대통령의 발언에서 극우 유튜버들의 논리가 본격적으로 등장한 건 지난해 광복절 축사를 전후한 '이념 전쟁'입니다. 뜬금없이 시작된 홍범도 장군 흉상 철거 논란은 당시 극우 성향 유트브의 주장을 윤 대통령이 그대로 반영한 거라는 지적이 많았습니다. 지난해 국가재정전략회의에선 나온 이른바 'R&D 카르텔' 발언이나 수능을 몇 개월 앞두고 수험생들을 혼란으로 몰아넣은 '사교육 카르텔'과 '킬러문항 배제' 관련 발언도 일부 보수 유튜브 주장을 답습했다는 얘기가 나옵니다.

극우 유튜브뿐 아니라 윤 대통령의 그간의 국정 운영을 돌이켜보면 "대통령이 도대체 어디서 무슨 얘기를 들었길래"라는 의문이 드는 일이 끊이지 않았습니다. 최근 동해 석유·가스전 개발 추진에 역술인 천공이 관여했다는 의혹이 대표적입니다. 정권 초기의 용산 대통령실 이전과 대통령실 관저 이전에서의 천공 개입 의혹도 여전히 사라지지 않고 있습니다. 최근 여론조사 꽃이 실시한 여론조사에선 국민 10명 가운데 6명 이상이 천공이 윤 대통령의 국정운영에 개입하고 있다고 생각하는 것으로 나타났습니다. 천공의 국정 개입 의혹이 국민들 사이에서 광범위하게 퍼져 있음을 보여줍니다.

대통령의 판단이 공적 기관이 아닌 누군가에 의해 영향을 받는다면 국가가 위험에 빠지고 국민도 불안해질 수밖에 없습니다. 냉철하고 이성적이어야 할 대통령의 국정 수행이 비이성적 음모론에 휘둘리는 것은 용납하기 어렵다는 게 대다수 국민의 견해입니다. 윤 대통령의 이태원 참사 발언은 한 나라를 이끄는 최고 책임자로서 결코 묵과할 수 없는 일입니다. 이 발언이 공개된후 윤 대통령 탄핵을 요구하는 국회 청원이 폭발적으로 증가하는 현상이 이를 단적으로 보여줍니다. 윤 대통령이 제대로 사과하고 분명한 입장을 밝혀야 합니다.

[한겨레 프리즘] 말이 사라진 사회

김진표 전 국회의장이 최근 펴낸 회고록에 담긴 윤석열 대통령 언행의 파장이 커집니다. 한겨레신문 정환봉 법조팀장은 윤 대통령의 14차례에 걸친 거부권 행사 역시 자신에 대한 비판 세력을 '악마'로 보는 이런 인식과 무관하지 않다고 말합니다. 윤 대통령이 바뀌지 않는다면 국민들에게도 최후의 수단밖에 남지 않는다는 사실을 알아야 한다고 경고합니다. 👉 칼럼 보기

[아침을 열며] 김용원, 임현택 그리고 개저씨들

이른바 '개저씨'라는 멸칭이 많은 중년 남성들을 부끄럽게 만듭니다. 경향신문 김재중 사회부장은 몇 가지 개저씨의 행태를 예시합니다. 비인권적 발언과 행동을 일삼는 김용원 국가인권위 상임위원과 여성에 대한 멸시가 그득 담긴 말을 쏟아내는 임현택 의협 회장을 대표적인 예로 듭니다. 이들이 사회적으로 중용한 자리를 맡을수록 해악은 더 커진다고 말합니다. 👉 칼럼 보기





   

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이충재

한국일보 전 주필. 1987년 한국일보에 입사해 사회부장, 편집국장, 수석논설위원, 주필을 역임했습니다. 만 35년 간의 기자 생활을 마치고 2022년 12월 퇴사했습니다. 오랜 기자 경험을 토대로 객관적이고 균형 잡힌 시각으로 우리 사회 현안을 들여다보려고 합니다.

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