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조국은 어떻게 이겼나

이충재
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- 6분 걸림 -

조국혁신당이 총선에서 12석의 의석을 차지하는 등 파란을 일으키면서 승리의 요인이 주목받고 있습니다. 불과 한 달 전 창당때만해도 조국혁신당이 '태풍의 눈'이 될 걸로 예상한 사람은 없었던 터라 정치적 의미가 클 수밖에 없습니다. 전문가들 사이에선 조국혁신당 돌풍의 가장 큰 배경으로 '정권심판론'을 꼽지만 그 못지 않게 치밀하고 정교한 창당 전략이 예상밖의 성과를 냈다는 분석이 나옵니다.  

첫 번째로 눈여겨 볼 대목은 더불어민주당과의 갈등을 피한 점입니다. 당초 조국 대표는 정치참여를 선언할 당시 지역구 후보 출마를 우선 순위에 뒀습니다. 자신의 명예회복을 위해서는 지역구에서 유권자들의 평가를 받는 게 가장 확실하다고 판단했습니다. 하지만 더불어민주당 인사 등 주변에서 민주당과의 관계에 대한 우려가 크게 제기되면서 비례정당으로 방향을 전환했고, 이 결정이 결국 신의 한 수가 됐습니다.  

전문가들은 만약 조 대표가 지역구에서 후보를 냈다면 민주당과 공멸할 우려가 컸다고 분석합니다. 가뜩이나 '공천 파동'으로 민주당이 휘청이는 상황에서 야권 표 분열은 치명타가 될 수밖에 없습니다. 민주당과 조국혁신당 간의 갈등이 진보진영의 무력감을 키워 무더기 선거 포기로 이어질 가능성도 컸습니다. 일각에선 조국혁신당에 지역구 후보를 낼만한 인적·물적 자원이 별로 없었던 것도 조 대표의 선택의 폭을 넓혀줬다는 시각도 나옵니다.

둘째는 조 대표의 배수진 전략입니다. 그는 자신의 치명적 약점인 공정과 상식에 대한 국민적 의문과 거부감을 순순히 인정했습니다. 기회있을 때마다 사과를 하고 고개를 숙였습니다. 대법원 확정판결이 나오면 응당 감옥에 갈 것이라는 언급도 빼놓지 않았습니다. 창당이나 총선 출마가 사법적 리스크를 줄이기 위한 방탄이 아니다라는 점을 거듭 강조하면서 진정성을 이끌어냈다는 분석이 많습니다.

셋째, 한동훈 국민의힘 비대위원장 집중 공격입니다. 조 대표가 한 위원장의 딸 입시 부정 의혹과 고발사주 연루 의혹 등 아킬레스건을 건드리면서 그간 기세를 올리던 '한동훈 바람'이 한풀 꺾였습니다. '한동훈 대 이재명' 구도로 진행되던 선거 국면도 '한동훈 대 조국' 프레임으로 물길이 트이는 계기가 됐습니다. 조 대표가 한 위원장을 향해 부산사투리로 "느그들 쫄았제"라고 던진 말은 이번 총선에서 단연 화제가 됐습니다.      

넷째는 부산을 정치적 무대로 삼은 점입니다. 조 대표는 총선 캠페인의 전 과정을 자신의 고향인 부산을 중심으로 진행했습니다. 지난 2월 창당 선언을 부산에서 했고, 선거 운동도 부산에서 시작했습니다. 지난 5일 사전투표도 부산에서 행사했습니다. 이런 전략은 부산에서도 조국혁신당 비례후보 지지 표가 적잖게 나오는데 기여했습니다. 한동안 중앙무대에 큰 정치인을 내지 못한 부산시민 상당수도 조 대표의 등장에 우호적인 모습입니다. 이번 총선을 계기로 부산은 향후 조 대표의 든든한 정치적 기반이 될 가능성이 커졌습니다.  

조 대표는 총선 승리로 단박에 대선 후보군 반열에 오르게 됐습니다. 대법 확정판결로 당장은 피선거권이 박탈돼 차기는 어렵겠지만 그 다음을 기약할 수 있을만큼 정치적 비중이 급상승할 것으로 예상됩니다. 총선 후 정치적 상황이 급변해 사면을 받는 상황이 온다면 차기 대선 구도에 일대 격변이 올 가능성도 배제할 수 없습니다. 진보진영으로선 이재명 더불어민주당 대표에 이어 조국이라는 걸출한 대선 후보를 얻은 게 또다른 소득인 셈입니다.

[김순덕 칼럼] '대통령만 빼고 다 바꾸라'는 성난 민심

국민의힘 참패로 끝난 총선 결과는 윤석열 정권에 대한 매서운 민심을 드러냈습니다. 동아일보 김순덕 대기자는 대통령을 갈아 치울 수 없으니 대통령 빼고 다 바꾸라는 것이나 다름없다고 말합니다. 비서실장부터 대통령실을 전면 개편하라고 주장합니다. 그렇지 않으면 악착같은 야권 공격에 '불행한 대통령'으로 기록될 수도 있다고 강조합니다. 👉 칼럼 보기

[저널리즘 책무실] 제2의 박민∙류희림 막아야...22대 국회는 '꼭'

윤석열 정부 들어 언론 상황이 급속도로 퇴행했다는 건 주지의 사실입니다. 한겨레신문 이종규 저널리즘책무실장은 KBS는 '대통령 헌정 방송'으로 전락했고, YTN은 권력과 자본에 순치될 위기에 놓였다고 말합니다. 더 심각한 건 심의권력을 통한 언론재갈 물리기로, 불가역적 대수술이 시급하다고 주장합니다. 22대 국회에선 '박민 방지법' '류희림 방지법'을 조속히 처리해 달라고 당부합니다. 👉 칼럼 보기

   

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이충재

한국일보 전 주필. 1987년 한국일보에 입사해 사회부장, 편집국장, 수석논설위원, 주필을 역임했습니다. 만 35년 간의 기자 생활을 마치고 2022년 12월 퇴사했습니다. 오랜 기자 경험을 토대로 객관적이고 균형 잡힌 시각으로 우리 사회 현안을 들여다보려고 합니다.

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