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권성동‧장제원, 브라더에서 경쟁자로

이충재
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- 5분 걸림 -

국민의힘 내 이른바 ‘윤핵관’의 핵심인 장제원 의원과 권성동 의원의 엇갈린 행보가 주목을 끌고 있습니다. 두 사람 모두 윤석열 대통령과의 한남동 관저 만찬 이후 강경 발언을 쏟아낸다는 점에서는 공통점이 있습니다. 윤심을 대변하는 실세라는 존재감 과시로 해석됩니다. 하지만 차기 전당대회를 앞두고는 이해관계가 뚜렷이 다른 점이 눈길을 끕니다. 당대표 선거를 둘러싼 윤심의 향방을 놓고 경쟁 구도가 본격화될 거라는 관측이 나옵니다.

특히 주목되는 건 한동안 침묵을 지키던 장 의원의 거침 없는 발언입니다. 이상민 행정안전부 장관 해임 건의안이 야당 주도로 국회를 통과하자 “국정조사는 애초 합의해줘선 안 될 사안이었다”고 주호영 원내대표를 직격했습니다. 앞서 정진석 비대위원장이 차기 당대표 조건으로 수도권과MZ세대 소구력을 언급하자 “부적절하다”고 비판했습니다. 당 지도부 공개 저격은 실세임을 부각시키려는 의도적 행위라는 게 당내의 대체적인 분석입니다.

실제 더불어민주당이 이태원 국정조사를 발의했을 때 대통령실이 반대 입장을 분명히 한 것에 비쳐보면 장 의원 발언에 윤 대통령의 의중이 실려있음을 짐작할 수 있습니다. 최근 당내 친윤계 의원들의 모임인 ‘국민공감’을 주도한 것도 장 의원이었습니다. 여기에 행안부를 관할하는 국회 행정안전위원장에도 내정됐습니다. 자신이 윤 대통령의 메신저라는 사실을 전방위로 확인시키고 있다는 해석이 뒤따릅니다.

이런 상황에서 차기 전당대회와 맞물려 장 의원의 행보가 주목되지 않을 수 없습니다. 특히 당대표 출마를 저울질하는 권성동 의원과의 관계가 큰 변수로 작용할 전망입니다. 현재 장 의원은 ‘김장(김기현 장제원) 연대’라는 얘기가 나올 정도로 당권주자인 김기현 의원과 가까운 모습을 보이고 있습니다. 당내에선 본인이 직접 출마하기는 여의치 않다고 판단한 장 의원이 김 의원을 당대표로 미는 대신 당선 후에는 사무총장을 맡아 공천을 도맡으려 한다는 설이 파다합니다.

권 의원과 이해관계가 엇갈린 대목이 바로 이 지점입니다. 권 의원은 중앙대 동문에 같은 MB(이명박)계로서 일명 ‘브라더’로 불릴 만큼 친분 있는 사이니 장 의원이 자신을 밀어줄 것을 은근히 바라고 있습니다. 지난달 말 윤 대통령과 윤핵관 부부 초청 관저 만찬 사실을 언론에 흘린 것도 권 의원이라는 설이 돌고 있습니다. 당시 윤 대통령이 “장 의원과 권 의원이 화합해 당을 잘 이끌어달라고 당부했다”는 얘기가 흘러나왔는데, 이는 권 의원의 희망을 반영한 것으로 보입니다.

장 의원의 생각은 다릅니다. 그는 권 의원이 당권을 잡을 경우 자신의 입지가 크게 줄어들 것이라는 위기의식을 갖고 있다고 합니다. 그러니 권 의원을 돕기는커녕 오히려 견제하는 정반대의 입장에 서 있다고 할 수 있습니다. 어차피 냉혹한 권력의 세계에 2인자가 두 명이 될 수는 없다는 걸 누구보다 잘 아는 인물이 바로 두 사람입니다.

결국 장제원과 권성동의 승부는 윤 대통령에 달려 있습니다. 아직 윤 대통령은 차기 당대표는 누구라는 생각을 갖지 않은 것으로 알려졌습니다. 전당대회 시기가 임박해 윤 대통령이 마음을 굳히면 친윤 후보간의 단일화가 이뤄질 가능성이 큽니다. 그때까지는 두 의원의 힘겨루기가 계속될 개연성이 높습니다.

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한국일보 전 주필. 1987년 한국일보에 입사해 사회부장, 편집국장, 수석논설위원, 주필을 역임했습니다. 만 35년 간의 기자 생활을 마치고 2022년 12월 퇴사했습니다. 오랜 기자 경험을 토대로 객관적이고 균형 잡힌 시각으로 우리 사회 현안을 들여다보려고 합니다.

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